MISTIC SEAS II: Proyecto y resultados

A pesar de que las islas Canarias representan un lugar de importancia internacional para las aves marinas, hasta la fecha no se disponía de la suficiente información para iniciar un programa de seguimiento a largo plazo eficiente. El proyecto MISTIC SEAS, desarrollado a nivel macaronésico ha permitido establecer una metodología de seguimiento que por fin permitirá monitorear la tendencia y otros parámetros de las importantes poblaciones de aves marinas que habitan en nuestra región. Durante la implantación de la metodología diseñada sobre el terreno ya se obtuvieron los primeros resultados.

Las islas Canarias acogen un buen número de especies de aves marinas, que hallan en el Archipiélago las condiciones ideales para reproducirse. Si bien la pardela cenicienta es la más conocida entre los canarios, nuestros islotes y acantilados costeros también son de vital importancia para el petrel de Bulwer, los paíños común, de Madeira y pechialbo y la pardela chica.

Sus hábitos nocturnos, combinado con el difícil acceso a muchas de sus zonas de cría actuales, han dificultado el seguimiento de las poblaciones canarias de estas especies, todas ellas catalogadas como protegidas. A pesar de ello, sí se conocen algunas de sus principales amenazas: la contaminación lumínica (que atrae fundamentalmente a los pollos a núcleos urbanos, donde son especialmente vulnerables) (Rodríguez et al. 2009), los depredadores introducidos (ante los que las aves marinas no disponen de defensas) o los plásticos en el mar (un porcentaje muy elevado de los pollos de pardela cenicienta presentan plásticos en sus tractos digestivos; Rodríguez, et al 2012b). Todos estos factores están provocando el declive de algunas poblaciones, pero no se dispone de información precisa sobre las tendencias de cada especie. Por este motivo, es urgente obtener información de forma periódica y sistematizada, que arroje algo de luz sobre la situación de las aves marinas en Canarias.

MISTIC SEAS nació en 2016 a raíz de los compromisos europeos adquiridos por España y Portugal como firmantes de la Directiva Marco para la Estrategia Marina, un marco de acción impulsado por el parlamento europeo que obliga a garantizar el buen estado ambiental del medio marino. Dado que ambos países comparten la subregión macaronésica, MISTIC SEAS fue concebido como un proyecto colaborativo, reuniendo a varios expertos en aves marinas de la región para diseñar unos programas de seguimiento que fueran aplicables en toda la Macaronesia (exceptuando Cabo Verde) y que permitieran detectar las amenazas existentes y cuantificar su impacto. Recientemente, en una segunda fase del proyecto, la Asociación GIC, entidad contratada por el Gobierno de Canarias, ha llevado a cabo las pruebas metodológicas necesarias para asegurar que estos programas de seguimiento se implantan de forma eficiente, adecuándolos a las características de las colonias canarias. Por fin, a día de hoy, podemos decir que se dan todas las condiciones para iniciar el seguimiento a largo plazo de nuestras aves marinas.

Durante las temporadas de cría 2017 y 2018 se han llevado a cabo los trabajos de prospección necesarios para la implantación de dichos programas de seguimiento a largo plazo. A pesar de que estos trabajos corresponden a la fase inicial del seguimiento, enfocada a optimizar las metodologías de seguimiento y su implantación en el archipiélago canario, ya se dispone de algunos resultados relativos al éxito reproductor y la abundancia de varias especies de aves marinas, así como a las amenazas que sufren en algunos enclaves importantes.

Las especies objeto de seguimiento han sido la pardela cenicienta, el petrel de Bulwer y la pardela chica, obteniéndose asimismo información relevante acerca del paíño de Madeira. Si bien existen trabajos previos que describen de forma detallada algunos aspectos la situación de estas especies (ver, por ejemplo, Rodríguez, et al 2012a), la mayoría de ellos son de ámbito local y desarrollados durante un espacio de tiempo concreto. En este sentido, el proyecto MISTIC SEAS nace de la necesidad de llevar a cabo muestreos periódicos y estandarizados a largo plazo, que permitan detectar a tiempo cambios en algunos parámetros clave para la supervivencia de estas especies a nivel de todo el archipiélago.

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Especies objetivo del proyecto MISTIC SEAS II.

Durante estos primeros años de muestreos, el trabajo se ha focalizado en el extremo oriental del archipiélago. En concreto, se han seleccionado algunas áreas clave de Timanfaya, La Graciosa y Montaña Clara, a las que en el futuro deberán añadirse otras zonas más occidentales para obtener unos resultados que reflejen la realidad de todo el archipiélago.

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Hábitat de nidificación del petrel de Bulwer en La Graciosa. Foto: Juan Bécares.
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La Caldera de Montaña Clara, hábitat de nidificación del petrel de Bulwer, la pardela cenicienta y la pardela chica, especies objeto del proyecto, y de otras especies tales como el paíño de Madeira (del que se han aportado datos) y el paíño común. Foto: Juan Bécares.
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Sur de Timanfaya, hábitat de nidificación de la pardela cenicienta y la pardela chica, especies objeto del proyecto, y de otras especies tales como el paíño de Madeira (del que se han aportado datos). Foto: Juan Bécares.

Entre los primeros resultados, destacan los relativos al éxito reproductor. Resultan especialmente sorprendentes los valores obtenidos para la pardela cenicienta en Montaña Clara. A pesar de que este enclave supone uno de los pocos libre de depredadores introducidos en Canarias, el éxito reproductor en ambos años ha sido inferior al obtenido en Timanfaya. Todavía se desconocen las causas de estas diferencias y hará falta un seguimiento continuado para conocer con precisión si se trata de algo eventual o mantenido en el tiempo.

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Éxito reproductor de la pardela cenicienta durante los dos años de muestreo en las dos colonias seleccionadas.

De manera similar, el éxito reproductor del petrel de Bulwer en Montaña Clara ha sido más bajo que en la colonia de la especie en La Graciosa. Dicha colonia fue descubierta durante el transcurso del proyecto MISTIC SEAS, a pesar de que existía información previa que parecía indicar la reproducción de la especie en la octava isla. Pese a que un buen número de parejas logró reproducirse con éxito en este enclave, es necesario destacar la alta mortalidad de adultos detectada, aparentemente depredados por gato. Si bien el elevado éxito reproductor obtenido en La Graciosa refleja que existe un hábitat óptimo para el petrel de Bulwer, la alta mortalidad de adultos detectada (que ya había sido reportada en el pasado) obliga a llevar a cabo medidas de conservación que garanticen la viabilidad de la población. Es necesario tener en cuenta que se trata de una especie muy longeva que pone un solo huevo por temporada de cría, por lo que la supervivencia adulta supone un parámetro clave.

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Éxito reproductor del petrel de Bulwer durante los dos años de seguimiento en las dos colonias seleccionadas.

En cuanto a la pardela chica, la inaccesibilidad de sus colonias obliga a recurrir a fuentes de información secundarias para inferir en su tendencia. Hasta la fecha, el mejor indicador de su declive en Canarias era el número de aves juveniles recogido cada año en pueblos y ciudades, al haber sido atraído por las luces artificiales (Rodríguez, et al. 2012). Esta fuente de información ha resultado clave hasta la fecha, pero es necesario recordar que no se trata de una metodología de seguimiento, sino de una amenaza que debería tender a remitir (objetivo del proyecto LuminAves, desarrollado por SEO/BirdLife y colaboradores). Por ello, en MISTIC SEAS II se han desarrollado protocolos de seguimiento acústico de la especie mediante el uso de sistemas de grabación automatizados, que permiten cuantificar la actividad vocal en las colonias seleccionadas durante periodos clave de su ciclo reproductor. En este sentido, Timanfaya se ha revelado como una colonia de gran importancia para la especie, habiéndose obtenido los mayores registros de actividad vocal de entre las colonias monitoreadas hasta la fecha.

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Sistema de grabación automatizado instalado en La Caldera de Montaña Clara. Foto: Gustavo Tejera
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Vocalizaciones de pardela chica por noche en las dos colonias monitoreadas.

Estos resultados suponen un punto de partida necesario para el seguimiento a largo plazo de las aves marinas canarias, auténticas reporteras de la calidad de nuestras costas y de los mares que las bañan.

Referencias

Rodriguez, A., & Rodriguez, B. (2009). Attraction of petrels to artificial lights in the Canary Islands: effects of the moon phase and age class. Ibis151 (2), 299-310. (+)

Rodríguez, A., Rodríguez, B., Curbelo, Á. J., Pérez, A., Marrero, S., & Negro, J. J. (2012). Factors affecting mortality of shearwaters stranded by light pollution. Animal Conservation15 (5), 519-526. (+)

Rodríguez, A., Rodríguez, B., & Carrasco, M. N. (2012). High prevalence of parental delivery of plastic debris in Cory’s shearwaters (Calonectris diomedea). Marine pollution bulletin64 (10), 2219-2223. (+)

Rodriguez, A., Rodriguez, B., & Lucas, M. P. (2012). Trends in numbers of petrels attracted to artificial lights suggest population declines in Tenerife, Canary Islands. Ibis154( 1), 167-172. (+)

Detalles del proyecto

El proyecto MISTIC SEAS, incluyendo todas sus acciones, se está ejecutando desde marzo de 2017 y finalizará en marzo de 2019. Tiene un presupuesto total de 1,3 millones de euros y está financiado en un 80% por la Comisión Europea, siendo coordinado por el FRCT- (Fondo Regional para la Ciencia y la Tecnología; Gobierno Regional de las Azores, Portugal). La Dirección General de Protección de la Naturaleza del Gobierno de Canarias participa como socio en el proyecto MISTIC SEAS II, financiando los estudios relativos a las zonas de nidificación de aves marinas de Canarias (wp.1 Task 1.) y colabora en todas las otras acciones del proyecto.

 

 

 

 

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